NETWORK FOR THE SKY

-Airbus reveals its Network for the Sky military communications solution

-Airbus präsentiert militärische Kommunikationslösung Network for the Sky

-Airbus présente sa solution de communication militaire « Network for the Sky »

-Airbus presenta su solución de comunicaciones militares Network for the Sky

Farnborough, 13 July 2018 – Airbus will unveil its secure networked airborne military communications solution, Network for the Sky (NFTS), at the Farnborough International Airshow 2018. NFTS combines different communication technologies to form one resilient global mesh network, allowing aircraft to be fully part of a high-speed connected battle space.

Leveraging its unique breadth of experience in aircraft, satellites and secure military communications, Airbus is preparing a communication network solution that is interoperable between aircraft, satellites, command centres and mobile units deployed on the ground or at sea.

“Network for the Sky aims to offer the same seamless experience that people have with their mobile phone when it switches from one network to another or from 4G to Wi-Fi without realising it, but with the reliability and cybersecurity standards of military communications,” said David Kingdon-Jones, Head of NFTS at Airbus Defence and Space. “The difference is that, in the sky, it is not only the users who are mobile, but also the network, since aircraft themselves constitute the nodes of that network. Given their speed, two aircraft may only have a few seconds to exchange information that is critical for the mission.”

Today, individual aircraft, unmanned aerial vehicles (UAVs) and helicopters continue to operate on separate networks with limited interoperability between them and often little resilience. Their bandwidth is also usually insufficient for transferring large volumes of data. For example, on combat aircraft, Link 16 and UHF/VHF communication systems offer data rates of only a few kbit/s which is basically suited to voice communications and the exchange of position coordinates.

NFTS will integrate various technologies, such as satellite links with geostationary, medium and low Earth orbit constellations, tactical air-to-ground, ground-to-air and air-to-air links, voice links, 5G mobile communication cells and laser connections, into a single global secure network.

This intelligent network can be reconfigured at any time and prioritises exchanges based on data flows, mission objectives and available bandwidth on the different links. 

The management of end-to-end, seamless connectivity will thus be transparent to users.

NFTS will also see the rollout of a new generation of communication terminals and antennas that can be perfectly integrated into the fuselage, capable of managing different frequency bands and remaining connected despite rapid manoeuvres by the aircraft.

Providing connectivity for the entire duration of air missions, the network will enable information superiority and extend the multi-mission capabilities of aircraft. Mission aircraft will be able to share in real-time applications and data stored on board via a combat cloud. It will be possible to re-task in-flight combat aircraft and helicopters from the ground by uploading updated mission plans, for example to strike targets of opportunity. It will also be possible to operate fleets of tactical UAVs in swarms. High-altitude platforms, such as Zephyr, will create permanent communication cells of several hundred kilometres in diameter in order to relay aircraft communications via Airbus’ SpaceDataHighway laser links.

NFTS is offered as a modular, end-to-end solution, with the first phase already available. This involves standardising the use of high-speed satellite connectivity on aircraft from this point onward thanks to a range of antennas which have the capability to switch from one satellite beam to another in-flight. Thus the V/UHF radio links and L16 can be extended via a satellite communication relay from a few hundred kilometres to thousands of kilometres.

Network for the Sky is the foundation for the connected airborne battlespace, with the objective to offer a full operational capability by 2020. The NFTS programme is part of Airbus’ Future Air Power project and is fully aligned with the development of the European Future Combat Air System (FCAS).

Farnborough, 13. Juli 2018 – Airbus stellt seine sicher vernetzte, luftgestützte militärische Kommunikationslösung Network for the Sky (NFTS) vor und wird sie auf der Farnborough International Airshow 2018 dem Publikum präsentieren. NFTS kombiniert verschiedene Kommunikationstechnologien zu einem gesicherten Mesh-Gesamtnetzwerk, wodurch Flugzeuge zum festen Bestandteil des mit High-Speed verbundenen Gefechtsfeldsystems werden.

Airbus nutzt seine umfangreiche Erfahrung in den Bereichen Flugzeuge, Satelliten und sichere militärische Kommunikation um eine Kommunikationsnetzwerk-Lösung einzurichten, die Interoperabilität zwischen Flugzeugen, Satelliten, Kommandozentralen und mobilen Einheiten an Land oder auf See sicherstellt.

„Network for the Sky zielt darauf ab, den Nutzern dieselbe Erfahrung nahtloser Verbindung zu bieten, wie sie dies von Ihrem Mobiltelefon her gewohnt sind, wenn dieses unbemerkt von einem Netzwerk in ein anderes oder von 4G zu WiFi wechselt. Gleichzeitig sollen jedoch die Zuverlässigkeit und die Cybersecurity-Standards militärischer Kommunikationslösungen gewährleistet sein“, sagte David Kingdon-Jones, Head of NFTS bei Airbus Defence and Space. „Der Unterschied ist, dass sich in der Luft nicht nur der Nutzer bewegt, sondern auch das Netzwerk, da die Flugzeuge selbst die Knotenpunkte dieses Netzwerks bilden. Aufgrund ihrer Eigengeschwindigkeiten haben zwei Flugzeuge nur wenige Sekunden Zeit, für den Einsatz wichtige Informationen auszutauschen.“

Derzeit sind einzelne Flugzeuge, unbemannte Luftfahrzeuge (Unmanned Aerial Vehicles – UAV) und Hubschrauber immer noch über verschiedene Netzwerke mit eingeschränkter Interoperabilität und häufig geringer Sicherungsstufe verbunden. Die Bandbreite reicht zudem normalerweise nicht zum Transfer großer Datenvolumen aus. Zum Beispiel stellen in Kampfflugzeugen Link 16- und UHF/VHF-Kommunikationssysteme lediglich Datenübertragungsraten von wenigen kbit/s zur Verfügung, was im Prinzip für Sprachkommunikation und den Austausch von Standortkoordinaten vollkommen ausreicht.

NFTS soll verschiedene Technologien wie Satellitenverbindungen mit geostationären Konstellationen sowie mit Konstellationen in mittleren und niedrigen Erdumlaufbahnen, taktische Luft-Boden-, Boden-Luft- und Luft-Luft-Verbindungen, Sprachverbindungen, 5G-Mobilkommunikationszellen und Laserverbindungen in ein einziges, sicheres Gesamtnetz integrieren.

Dieses intelligente Netzwerk kann jederzeit rekonfiguriert werden und priorisiert die jeweiligen Kommunikationen anhand von Datenfluss, Einsatzzielen und verfügbarer Bandbreite in den verschiedenen Verbindungen. Das Management nahtloser End-to-End-Verbindung wird somit für Nutzer transparent.

Im Rahmen von NFTS wird auch eine neue Generation von Kommunikationsterminals und -antennen eingeführt, die perfekt in den Flugzeugrumpf integriert werden können. Sie können verschiedene Frequenzbänder verwalten. So lassen sich Verbindungen auch bei schnellen Flugmanövern aufrechterhalten.

Durch die gewährleistete Verbindung während der gesamten Dauer der Lufteinsätze stellt das Netzwerk die Informationsüberlegenheit sicher und verbessert die Multimissionsfähigkeiten von Flugzeugen. Missionsflugzeuge können in Echtzeit Applikationen und Daten, die an Bord gespeichert sind, über eine „Combat Cloud“ austauschen. Dies eröffnet Möglichkeiten, Kampfflugzeuge und Hubschrauber während des Fluges vom Boden aus durch das Hochladen aktualisierter Einsatzpläne umzuleiten, um beispielsweise neue Ad-hoc-Ziele anzugreifen. Es soll zudem möglich sein, Flotten taktischer UAV-Schwärme zu steuern. In großer Flughöhe operierende Plattformen wie Zephyr sollen dauerhafte Kommunikationszellen mit einem Durchmesser von mehreren Hundert Kilometern bilden, um Kommunikationen zwischen Flugzeugen mittels Laserverbindungen des SpaceDataHighway von Airbus weiterzuleiten.

NFTS wird als modulare End-to-End-Lösung angeboten - die erste Ausbaustufe ist bereits verfügbar. Diese beinhaltet die Verwendung einer Reihe von Antennen mit der Fähigkeit, im Flug zwischen den Abtaststrahlen von Satelliten zu wechseln. Die Herstellung von Verbindungen über High-Speed-Satelliten in Flugzeugen soll dergestalt standardisiert werden. Somit können die V/UHF-Funkverbindungen und L16-Datenverbindungen via Relais zur Satellitenkommunikation von wenigen hundert Kilometern auf tausende von Kilometern erweitert werden.

Network for the Sky bildet die Grundlage für ein verbundenes luftgestütztes Gefechtsfeldsystem und soll bis 2020 voll einsatzfähig sein. Das NFTS-Programm ist Teil des „Future Air Power“-Projekts und ist aufs Engste mit der Entwicklung von Europas zukünftigem Luftkampfsystem (Future Combat Air System – FCAS) verbunden.

Farnborough, le 13 juillet 2018 – Airbus présentera pour la première fois sa solution de communication militaire aérienne « Network for the Sky » (NFTS), au salon aéronautique international de Farnborough 2018. Le système NFTS vise à agréger différentes technologies de communication pour former un réseau global, maillé et résilient, afin de faire entrer pleinement les aéronefs dans le monde des réseaux militaires haut débit.

Combinant son expertise dans les domaines aériens, satellitaires et des communications militaires, Airbus lance une offre de réseau de communication interopérable entre des aéronefs, des satellites, des centres de commandement et unités mobiles déployées sur terre ou en mer.

« Network for the Sky entend offrir une expérience comparable à celle que nous procurent nos téléphones portables quand nous passons sans même nous en rendre compte d’un réseau à un autre ou de la 4G au Wi-Fi, tout en répondant aux normes de fiabilité et de cyber-sécurité des communications militaires », a déclaré David Kingdon-Jones, directeur du programme NFTS au sein d’Airbus Defence and Space. « La différence est que dans le ciel, ce ne sont pas seulement les utilisateurs qui sont mobiles mais également le réseau puisque des aéronefs constituent eux-mêmes les nœuds du réseau. Compte tenue de leur vitesse, deux aéronefs peuvent ne disposer que de quelques secondes pour échanger des informations vitales pour la mission. »

Actuellement, les différents moyens de communication des avions, drones et hélicoptères, présentent une interopérabilité et une résilience limitée. Ils sont peu interconnectés et offrent souvent un débit qui ne permet pas le transfert de grands volumes de données. Sur un avion de combat, par exemple, les systèmes Liaison 16 et UHF/VHF ont un débit de quelques kbit/s seulement qui est essentiellement adapté aux échanges vocaux et  de coordonnées de positionnement.

Network for the Sky va intégrer au sein d’un unique réseau sécurisé, différentes technologies telles que des liaisons satellites – en orbite géostationnaire, moyenne et basse -, des liaisons tactiques air-sol, sol-air et air-air, les liaisons phoniques, des bulles de communications mobiles type 5G et des connexions laser. 

Ce réseau intelligent et reconfigurable à tout moment pourra prioriser les échanges en fonction de l’importance des données compte tenu des impératifs de mission et du débit disponible sur les différentes connexions. La gestion de la connectivité de bout en bout sera ainsi transparente pour les utilisateurs.

NFTS comprend également le développement d’une nouvelle génération de terminaux de communication et d’antennes s’intégrant parfaitement au fuselage, capables de gérer différentes bandes de fréquence et de rester connectés malgré les manœuvres rapides des aéronefs.

Déployé pendant toute la durée des missions aériennes, ce réseau assurera la supériorité informationnelle et étendra les capacités multi-missions des aéronefs. Des avions de mission pourront ainsi partager en temps réel des applications et des données stockées à bord dans un cloud de combat. Il sera possible de reprogrammer les avions et les hélicoptères de combat en vol à partir du sol, en téléchargeant des plans de mission actualisés, afin par exemple de traiter des cibles d’opportunité. Des flottilles de drones tactiques pourront aussi être opérées en essaim tandis que des drones de haute altitude (HAP), comme le Zephyr, établiront des bulles de communication permanentes sur plusieurs centaines de kilomètres, afin de relayer les communications des aéronefs via un système de communication laser tel que le SpaceDataHighway d’Airbus.

NFTS est une solution modulaire complète, dont la première phase est d’ores et déjà disponible. Elle consiste à standardiser l’utilisation de la connectivité satellitaire à haut débit sur les avions, grâce à une gamme d’antennes capables de basculer en vol d’un faisceau à un autre. Ceci permet d’étendre la portée des liaisons radio V/UHF et L16 de quelques centaines à quelques milliers de kilomètres, grâce à ce relais de communication par satellite.

Network for the Sky jette les bases du théâtre d’opérations aérien connecté, avec pour ambition de proposer une capacité opérationnelle complète d’ici à 2020. Partie intégrante du projet Future Air Power d’Airbus, le programme NFTS s’inscrit dans la droite ligne du développement du futur système européen de combat aérien (en anglais Future Combat Air System - FCAS).

Farnborough, 13 de julio de 2018 – Airbus presentará su solución de comunicaciones militares aéreas seguras en red, Network for the Sky (NFTS), en el Salón Aeronáutico Internacional de Farnborough 2018. NFTS combina diferentes tecnologías de comunicación para crear una red mallada global resiliente que permite a los aviones formar parte de un espacio de batalla conectado a alta velocidad.

Airbus ha aprovechado la excepcional experiencia acumulada con aviones, satélites y comunicaciones militares seguras para crear una solución de red de comunicaciones en la que pueden operar aviones, satélites, centros de mando y unidades móviles desplegadas en tierra o en mar.

“Network for the Sky pretende ofrecer la misma experiencia de continuidad con la que cuenta un teléfono móvil cuando  pasa de una red a otra o de 4G a wifi sin cortes de señal, pero con la fiabilidad y los estándares de ciberseguridad de las comunicaciones militares”, afirmó David Kingdon-Jones, responsable de NFTS en Airbus Defence and Space. “La diferencia radica en que, en el aire, los usuarios no son los únicos que están en movimiento, la red también es dinámica, ya que los nodos de esa red son los propios aviones. Teniendo en cuenta su velocidad, puede que dos aviones solo tengan unos segundos para intercambiar información vital para la misión”.

Actualmente, cada avión, vehículo aéreo no tripulado (UAV) y helicóptero siguen operando en redes separadas con una posibilidad limitada de operar entre sí y, a menudo, con un bajo nivel de resiliencia. Su ancho de banda disponible también suele ser insuficiente para transferir grandes volúmenes de datos. Por ejemplo, los sistemas de comunicación Link 16 y UHF/VHF permiten una velocidad de transmisión de datos de solo unos pocos kbit/s en un avión de combate, lo que es apto básicamente para las comunicaciones de voz y el intercambio de coordenadas de posición.

NFTS integrará varias tecnologías, como los enlaces de satélite con constelaciones geoestacionarias en órbita terrestre media y baja, enlaces tácticos aire-tierra, tierra-aire y aire-aire, enlaces de voz, células de comunicación móvil 5G y conexiones láser, en una única red global segura.

Esta red inteligente se puede reconfigurar en cualquier momento y prioriza las comunicaciones según los flujos de datos, los objetivos de la misión y el ancho de banda disponible en los distintos enlaces. De este modo, la gestión de la conectividad ininterrumpida de extremo a extremo será transparente para los usuarios.

NFTS también prevé la introducción de una nueva generación de terminales de comunicación y de antenas que pueden integrarse perfectamente en el fuselaje, capaces de gestionar diferentes bandas de frecuencia y seguir conectados pese a las rápidas maniobras del avión.

La red proporcionará conectividad a lo largo de toda la duración de las misiones aéreas y hará posible la superioridad de la información y ampliará la capacidad multimisión del avión. Los aviones de misión podrán compartir en tiempo real aplicaciones y datos almacenados a bordo a través de una nube de combate. Las misiones de los aviones de combate y de los helicópteros se podrán reprogramar en vuelo desde tierra cargando planes de misión actualizados para atacar objetivos de oportunidad, por ejemplo. También será posible operar flotas de UAVs tácticos en enjambre. Las plataformas a gran altitud, como Zephyr, crearán células de comunicación permanentes de varios cientos de kilómetros de diámetro para retransmitir las comunicaciones de los aviones utilizando los enlaces láser de la SpaceDataHighway de Airbus.

NFTS se ofrece como una solución modular integral y su primera fase ya está disponible. Esta supone la estandarización del uso de la conectividad de alta velocidad vía satélite en los aviones a partir de este momento por medio de una variedad de antenas capaces de pasar de un haz de satélite a otro en vuelo. De esta forma, las conexiones de radio V/UHF y L16 pueden ampliarse, utilizando un enlace de comunicaciones por satélite, de unos pocos cientos de kilómetros a miles de kilómetros.

Network for the Sky  supone el cimiento del espacio de combate aéreo conectado y su objetivo es ofrecer una capacidad operativa completa en 2020. El programa NFTS forma parte del proyecto Future Air Power de Airbus y está plenamente alineado con el desarrollo del Futuro Sistema Aéreo de Combate (Future Combat Air System, FCAS) europeo.

PRESS RELEASE AIRBUS

Photos Manuel BELLELI

Flying Echo Photo Magazine

IFNM Press Agency